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Árvores de fruto: coqueiro

Árvores de fruto: coqueiro

Generalidade

O coqueiro (Cocos nucifera L.) e nativo das regiões tropicais do Oriente, agora é cultivado tanto no continente asiático (Índia, Ceilão, Indonésia) quanto na América Central e do Sul (México, Brasil); na África, os principais países produtores são Moçambique, Tanzânia e Gana.
O nome específico nucifera deriva do latim, com o significado de portador de nozes. Pertence à família Arecaceae (Palmae).
O coqueiro é uma planta de vida muito longa, que pode atingir mais de 100 anos de vida; possui um tronco único, de 20 a 30 m de altura, com casca lisa e cinza, marcada pelas cicatrizes anulares das folhas velhas.
As folhas, de 4 a 6 m de comprimento, são pinadas, compostas por folhetos lineares lanceolados, mais ou menos curvados, rígidos, de cor verde brilhante.
As inflorescências, que surgem no axil das folhas, envoltas em uma espiga de carenagem, são espadilhas ramificadas nas quais as flores femininas são dispostas na base e as masculinas no topo. As flores têm pétalas lanceoladas, 6 estames e um ovário formado por 3 carpelos soldados.
A polinização é cruzada, anemófila ou entomófila. O fruto, do tamanho de uma cúpula e pesando 1-2 kg, é uma drupa com epicarpo fino, liso e cinza-acastanhado, mesocarpo fibroso, 4-8 cm de espessura e endocarpo lenhoso; Por ser leve, pode ser transportado do mar para grandes distâncias e mantém sua germinabilidade por um longo tempo.
No interior, existe uma única semente, rica em substâncias de reserva localizadas no endosperma que é parcialmente líquida (leite de coco) e parcialmente sólida (polpa). No momento da germinação do embrião, o radículo emerge de um dos três pólos germinais também visíveis do lado de fora.

Cocos na planta (foto Forest Starr Kim Starr)

Técnica de cultivo

O coqueiro cresce bem em solos arenosos e salinos; requer luz abundante e chuvas regulares durante todo o ano. O coqueiro é provavelmente a palmeira mais cultivada do mundo.

Cocos (foto do site)

Produções

Os cocos representam uma das principais fontes de renda para os países produtores, pois produzem um número infinito de produtos utilizados e apreciados também nos países ocidentais.
Também são utilizadas outras partes da planta, como as folhas, com as quais são feitas cestas, coberturas de telhado etc., ou os brotos terminais da planta agora cultivada que compõem uma excelente palmeira de repolho, ou mesmo a seiva açucarada que é feita jorra com cortes apropriados de algumas inflorescências e das quais é obtida uma bebida alcoólica conhecida como Toddy ou vinho de palma.
O coco é usado integralmente, como fruta ou em suas partes: as fibras mesocarpo, leite, amêndoa ou polpa, casca. Da polpa, rica em gordura, é extraído o óleo de coco, usado na indústria de alimentos e sabão.

Adversidade

É pouco provável que os cocos sejam afetados por pragas ou doenças, exceto cochonilhas, mas em casos raros.


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