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Culturas florestais: Metasequoia

Culturas florestais: Metasequoia

Classificação, origem e difusão

Divisão: Espermatophyta
Subdivisão: Gymnospermae
Classe: Coníferas
Família: Cupressaceae

O gênero Metasequoia foi descrito pela primeira vez em 1941 pelo palebotanista japonês S. Miki, com base em restos fósseis. No mesmo ano, outro botânico descobriu espécimes vivos com os mesmos caracteres dos fósseis de Miki: a nova espécie foi chamada M. glyptostroboides e desde então tem sido difundida em jardins botânicos e viveiros de todo o mundo.

Tronco de Metasequoia - Metasequoia glyptostroboides Hu Cheng (foto W.J. Hayden)

Metasequoia - Metasequoia glyptostroboides Hu Cheng (foto www.cas.vanderbilt.edu)

Características gerais

Tamanho e rolamento
Na área de origem, pode atingir 35 m de altura e possui uma coroa leve e piramidal.
Tronco e casca
Tronco reto, ramificado na base e coberto com uma casca, primeiro liso e acinzentado, depois marrom-avermelhado ou marrom-avermelhado que descasca longitudinalmente em longas fitas de papel.
Folhas e galhos
Agulhas macias, decíduas e achatadas, de até 4 cm de comprimento, opostas e dísticos.
Estruturas reprodutivas
Os cones amarelos masculinos são produzidos em amentilhos pendentes no final dos galhos; as fêmeas, emparelhadas nas pontas de pedungles longos, são esverdeadas e globulares. O fruto é globular, acastanhado, pendular, com 2 cm de diâmetro.

Usa

Na China é usada madeira; em outros países, é usada como planta ornamental em parques e jardins.


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